En reconnaissance d’Amsterdam à Bruges

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En reconnaissance d’Amsterdam à Bruges

Avec l’arrivée du printemps, c’est le moment de sortir le vélo et son plus beau cuissard ! Pour une reprise en « douceur », je me suis laissé tenter par le Plat Pays et les perles de la Hollande, d’Amsterdam à Bruges. Soucieux de garder la ligne au sortir d’un hiver riche en raclette et autre Delikatessen du Vercors, je décidai de sortir mon vélo de route et d’allonger les étapes du parcours original ! Accompagné par mon ami Gary, j’étais paré pour ce périple.

Arrivés la veille à Amsterdam, nous prenons le temps de flâner le long des canaux et découvrir la ville à pied. Nous ne sommes assurément pas des cyclistes isolés ! Chaque habitant possède autant de vélos qu’un américain de voitures (3 ou 4) !

Découverte de la ville d'Amsterdam aux Pays-Bas

Découverte de la ville d’Amsterdam aux Pays-Bas © David Praire

Les amateurs d’art ne sont pas laissés pour compte. Une journée complète suffit à peine pour apercevoir les très nombreux Rembrandt, Van Gogh, etc.

À vélo dans la ville d'Amsterdam aux Pays-Bas

À vélo dans la ville d’Amsterdam aux Pays-Bas © David Praire

Dès l’aube, Gary enfourche son vélo de course et après quelques coups de pédales (526, soit 15 minutes), nous avions quitté la ville d’Amsterdam pour longer l’Amstel. On découvre très rapidement la campagne et ses petits hameaux merveilleusement entretenus. On s’y sent si bien que l’on s’y arrête !

Voyage à vélo en longeant le fleuve canalisé de l'Amstel aux Pays-Bas

Voyage à vélo en longeant le fleuve canalisé de l’Amstel aux Pays-Bas © David Praire

De nouveau en route, nous continuons à longer les canaux, parfois sur de petites pistes cyclables tout juste assez large pour un vélo, mais toujours en parfait état !

Piste cyclable le long de l'Amstel avec ses moutons aux Pays-Bas

Piste cyclable le long de l’Amstel avec ses moutons aux Pays-Bas © David Praire

Le long du canal, nous atteignons la vielle ville de Gouda : authentique capitale du fromage du même nom !

Place du marché à Gouda aux Pays-Bas

Place du marché à Gouda aux Pays-Bas © David Praire

Fromage de Gouda aux Pays-Bas

Fromage de Gouda aux Pays-Bas © David Praire

Quelques moulins plus tard (ils sont nombreux ! Les moulins de Kinderdijk font partie des grands travaux d’assèchement des Polders), nous continuons jusqu’à la ville côtière de Dordrecht, où il fait bon prendre un verre sur le quai à regarder passer les … péniches.

À vélo devant un moulin de Kinderdijk aux Pays-Bas

À vélo devant un moulin de Kinderdijk aux Pays-Bas © David Praire

De bonne heure ce lundi matin, nous quittons Dordrecht. A la sortie de la ville, un autochtone et sympathique ami cycliste tient à nous ouvrir la route. Il n’a visiblement pas confiance en notre GPS (à tort !) et est très heureux de pouvoir échanger quelques mots.

À la sortie de la ville de Dordrecht aux Pays-Bas

Sur le quai de la ville de Dordrecht aux Pays-Bas © David Praire

Nous atteignons Willemstad pour le déjeuner. Ce charmant petit bourg médiéval est entouré de fortifications et douves. C’est l’endroit idéal pour une halte, ou pour une nuit !

Vélo dans la campagne autour de Willemstad

Vélo dans la campagne autour de Willemstad © David Praire

Vélo à Willemstad aux Pays-Bas

Vélo à Willemstad aux Pays-Bas © David Praire

Pause en terrasse à Willemstad

Pause en terrasse à Willemstad © David Praire

Au départ de Willemstad, nous arrivons dans la province de Zeeland. Nous empruntons quelques ponts (avec piste cyclable séparée !) pour passer d’île en île. L’endroit est paisible et traverse d’autres petits villages, et quelques champs de tulipes.

Église d'Oude-Tonge aux Pays-Bas

Église d’Oude-Tonge aux Pays-Bas © David Praire

Moulin d'Oude-Tonge aux Pays-Bas

Moulin d’Oude-Tonge aux Pays-Bas © David Praire

À vélo devant un champ de tulipes à Oude-Tonge aux Pays-Bas

À vélo devant un champ de tulipes à Oude-Tonge aux Pays-Bas © David Praire

Campagne près de Sirjansland aux Pays-Bas

Campagne près de Sirjansland aux Pays-Bas © David Praire

Nous rejoignons notre hébergement dans le hameau de Schudebeurs. C’est l’endroit idéal pour se reposer d’une belle journée et profiter de l’excellent restaurant !

À vélo vers le pont de Zélande (Zeelandburg) aux Pays-Bas

À vélo vers le pont de Zélande (Zeelandburg) aux Pays-Bas © David Praire

Nous rejoignons aujourd’hui Bruges en passant par Middelburg. Peu après notre départ, nous voici sur un des plus longs ponts d’Europe, et dont la brume matinale ne nous laisse pas entrevoir la fin. Le parcours longe ensuite la côte, en avant-goût des magnifiques plages de sable blanc de la mer du nord.

Nous faisons halte à Middelburg, capitale de la province de Zeeland et parmi les plus vieilles villes du pays.

Nous prenons un ferry à Vlissingen qui nous emmène en Flandre. Le paysage est tout autre. Le long des immenses plages, on ne résiste pas à un arrêt dans un bistrot de plage pour profiter de ce cadre extraordinaire.

Plage de Kruishoofd aux Pays-Bas

Plage de Kruishoofd aux Pays-Bas © David Praire

Après une longue balade le long de la mer, la voie cyclable prend la direction des terres, vers Bruges. Quelques villages fortifiés passés, nous encapons le canal de Damme bordé de vieux saules, jusqu’à Bruges, sa ville médiévale, ses canaux, sa dentelle !

Canal de Damme à vélo en Belgique

Canal de Damme à vélo en Belgique © David Praire

A Bruges, nous savourons la fin de notre périple autour d’un triptyque incontournable et bien mérité : frites, bière, gaufre !

Grand-Place de Bruges en Belgique

Grand-Place de Bruges en Belgique © David Praire

La Grand-Place de Bruges en Belgique

La Grand-Place de Bruges en Belgique © David Praire

David Praire, directeur de Grand Angle

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